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¿Qué es la enfermedad celiaca?

Ya desde el comienzo diremos que una cosa es la enfermedad celíaca (EC) y otra muy distinta la intolerancia al gluten. Las personas que sufren de esta enfermedad (complicada de diagnosticar, ya que hay multitud de síntomas que a priori no tienen porqué denotar la existencia de esta enfermedad en el paciente) pueden tener serias complicaciones de salud si ingieren gluten. Este conjunto de proteínas ha de eliminarse por completo de la dieta del paciente. 

Tal y como indican en celiacos.org (http://www.celiacos.org/enfermedad-celiaca.html),  es una enfermedad sistémica inmunomediada provocada por el gluten y las polainas relacionadas (gliadinas, secali- nas, hordeínas y, posiblemente, aveninas), y se caracteriza por la presencia de una combinación variable de: manifestaciones clínicas dependientes del gluten, anticuerpos específicos de EC (enfermedad celliaca), haplotipos HLA DQ2 o DQ8 y enteropatía. 

Esta enfermedad, afecta aproximadamente a 1 de cada 100 personas, siendo más frecuente en mujeres (del orden de 2 a 1). Se puede diagnosticar en cualquier momento de la vida del individuo.

Sintomatología en función de los tipos

Existe aun un porcentaje altísimo que se cree aún están sin diagnosticar, aproximadamente un 75%, debido a la problemática de asociar los síntomas con esta enfermedad. La EC la podemos dividir en los diferentes grupos, atendiendo a su tipo de sintomatología:

Sintomática

Sintomatología diversa, aunque todos los pacientes muestran una aerología, histología y tests genéticos compatibles con la EC.

Subclínica

No existe ninguna sintomatología, pero las pruebas diagnósticas serán positivas. 

Latente

Pacientes que en un momento determinado mantienen una dieta con gluten, no tienen síntomas aparentes y la mucosa intestinal es normal. Podemos subdividirlo en los siguientes tipos:

Tipo A: pacientes diagnosticados en la infancia y se recuperaron por completo teniendo una dieta sin gluten y que permanecen en estado subclínico con dieta normal. 

Tipo B: Inicialmente la mucosa intestinal es normal, pero posteriormente se comprobó que estos pacientes desarrollarían la enfermedad. 

Potencial

Pacientes cuya biopsia no es compatible con la EC, pero poseen una predisposición genética determinada por al positividad del HLA-DQ2/DQ8. 

Diagnóstico 

Independientemente de la realización de exámenes clínicos cuidadosos y analíticas de sangre, es necesario realizar una biopsia intestinal p'ara poder diagnosticar con certeza la enfermedad celiaca. Consiste en la extracción de una muestra de tejido del intestino delgado superior para comprobar si está o no dañado. 

Tratamiento

La única opción que poseen los celiacos y celiacas, es seguir una dieta sin gluten durante toda la vida. De este modo, se podrá realizar la reparación de la lesión vellositaria, así como llevará a la normalización clínica y funcional. 

Es importante también que basen su dieta en legumbres, carnes, pescados, huevos, frutas, verduras y hortalizas, así como cereales SIN GLUTEN como maíz o arroz. 

Como podéis ver, es una enfermedad en la que aun se sigue investigando, puesto que por ejemplo en España, el número de celiacos se incrementa cada año en un 15% y su sintomatología es muy diversa (e incluso inexistente). Es importante el diagnóstico precoz de esta enfermedad, para así evitar que las lesiones efectuadas no favorezcan la aparición de otras complicaciones de salud a la larga tales como el Linfoma no-Hodgkin o carcinomas. 

Fuentes:

http://www.celiacos.org
https://www.aeped.es
https://www.celiacosmadrid.org

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