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Diferencia entre alergia e intolerancia

Hoy en día todos conocemos a alguien que tiene algún tipo de intolerancia o alergia a algún (o varios) alimentos, incluso posiblemente lo padezcamos en nosotros mismos. Seguramente este sea el motivo de haber llegado hasta nosotros sinBIOsis. Pero bien es cierto que aún a día de hoy hay cierta confusión en el uso de los términos de “intolerancia” y “alergia”, por lo que a continuación vamos a intentar explicar de manera sencilla cuales son las diferencias y ayudar a distinguir unas de otras. 

Diferencias

Tanto la alergia alimentaria como la intolerancia alimentaria, son reacciones adversas de nuestro organismo contra determinados alimentos que pueden cursar con síntomas similares pero difieren entre sí.

  • La alergia alimentaria se produce cuando una persona reacciona con síntomas no solo al ingerir una pequeña cantidad de un alimento sino a veces al tocarlo o inhalarlo y provoca la activación del sistema inmunológico, reaccionando contra dicho alimento como si fuese un invasor.
  • La intolerancia alimentaria lo que sucede es que el cuerpo no es capaz de digerir correctamente un alimento o alguno de sus componentes, función en la que interviene el sistema metabólico.

Alergias

El sistema inmunológico es la defensa natural del cuerpo contra las infecciones como las bacterias o los virus y cuando se ve amenazado provoca una respuesta creando anticuerpos para neutralizar y eliminar las proteínas extrañas dañinas causantes de la reacción alérgica.

 Las reacciones adversas que se producen como respuesta del organismo y que pueden cursar de forma inmediata, en horas o en días, pueden ocasionar a su vez síntomas de carácter leve o una reacción alérgica que conlleve riesgo vital se podrían clasificar como: 

  • Respiratorias (moqueo, congestión nasal, estornudos, asma, trastornos respiratorios).
  • Cutáneas (inflamación de labios, boca, lengua, cara yo garganta, urticaria, erupciones, picazón, eczema.
  • Gastrointestinales (dolor abdominal, diarrea, náuseas, vómitos, cólicos.
  • Sistémicos (shock anafiláctico que conlleva riesgo vital)

Intolerancia

Por otro lado, el sistema metabólico es el conjunto de procesos y transformaciones químicas que se activan después de la digestión, a través de las cuales se renuevan las diversas sustancias del organismo y es el responsable de que el cuerpo digiera correctamente el alimento o alguno de sus componentes.

Si un alimento no se procesa adecuadamente es una deficiencia del metabolismo y es lo que denominamos como intolerancia alimentaria y puede producir síntomas como:

  1. Náuseas.
  2. Diarreas.
  3. Dolor abdominal.
  4. Debilidad muscular. 

A día de hoy existen multitud de alimentos, aditivos y componentes que pueden provocar cualquiera de las dos reacciones (alergia / intolerancia). Algunos de los alimentos más frecuentes que pueden provocar estas reacciones adversas son:

  • Proteína de la leche
  • Proteína del huevo
  • Pescado
  • Anisakis
  • Frutos secos
  • Marisco
  • Cereales
  • Legumbres
  • Frutas y verduras
  • Aditivos que llevan los alimentos

En sinBIOsis tenemos actualmente detallado en nuestros productos las 14 alergias/intolerancias regladas por ley (+info) además de fructosa, sorbitol y lactosa.

                                                    

Diagnóstico

Siempre que se tengan dudas de si se puede padecer algún tipo de alergia o intolerancia a un alimento se recomienda ir a un médico especialista para su diagnóstico y seguimiento. Para poder determinar y diagnosticar correctamente se utilizarán los siguientes métodos:

  1.      Historia clínica (Anamnesis).

Un estudio de todo el historial médico de la persona, entorno en el que se desenvuelve esa persona y de los antecedentes familiares puede ser una gran ayuda para el diagnostico definitivo, ya que el factor genético es muy importante en este campo.

  1.      Exploración física.

Esta exploración en busca de síntomas o señales atópicas se realiza haciendo un examen físico minucioso.

  1.      Prueba cutánea (Prick test)

El objetivo es reproducir a nivel local en la piel la reacción del sistema inmune del paciente, inoculando una cantidad pequeña del alérgeno.

  1.      Análisis de sangre (RAST)

Detecta antígenos responsables de la enfermedad en sangre. Cuantificación de Inmunoglobulina E (IgE), para determinar el grado de alergia y a qué se tiene alergia.

  1.      Pruebas de provocación/exposición controlada.

Consiste en exponer al paciente a los alérgenos sospechosos, siempre en un entorno controlado . Generalmente se realizan en entornos hospitalarios.

Tratamiento.

El tratamiento depende mucho del tipo de alimento al que se tenga alergia, pero en cualquier caso se ha de evitar el consumo del mismo. El médico especialista podrá informarle de las diferentes alternativas que existen actualmente.

Referencias:
  • Reglamento (UE) 1169/2011 del Parlamento Europeo y del Consejo de 25 de octubre de 2011 sobre la información alimentaria facilitada al consumidor y por el que se modifican los Reglamentos (CE) n o 1924/2006 y (CE) n o 1925/2006 del Parlamento Europeo y del Consejo, y por el que se derogan la Directiva 87/250/CEE de la Comisión, la Directiva 90/496/CEE del Consejo, la Directiva 1999/10/CE de la Comisión, la Directiva 2000/13/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, las Directivas 2002/67/CE, y 2008/5/CE de la Comisión, y el Reglamento (CE) n o 608/2004 de la Comisión
  • Reglamento (CE) nº 41/2009 de la Comisión, de 20 de enero de 2009, sobre la composición y etiquetado de productos alimenticios apropiados para personas con intolerancia al gluten.
  • Ley 11/1998, de 9 de julio, de la Comunidad de Madrid, de protección de los consumidores de la Comunidad de Madrid. 

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